Nachdem die Deutsche Bischofskonferenz die jüngsten Zahlen der Kirchenstatistik aus dem Jahr 2021 veröffentlicht hat, richtete sich der Blick hauptsächlich auf einen neuen Rekord: Die Anzahl der Kirchenaustritte stieg von 221.390 im Jahr 2020 auf 359.338 Menschen im vergangenen Jahr. Zweifellos ein enormer Zuwachs.

Der Vorsitzende der Deutschen Bischofskonferenz, Bischof Georg Bätzing (Limburg), äußerte sich „zutiefst erschüttert, … aber ich bin zuversichtlich, dass wir mit dem Synodalen Weg als Impuls zur inneren Reform und Erneuerung wichtige Schritte in die richtige Richtung machen.“

Instrumentalisierung der Zahlen

Nun lassen sich die aktuellen Zahlen angesichts der gegenwärtigen innerkirchlichen Debatten fast beliebig instrumentalisieren. Die eine Sichtweise geht davon aus: Die Reformen sind dringend nötig und kommen eher zu spät. Andere sagen: Seit drei Jahren wird im Kontext des Synodalen Weges über massive Änderungen der kirchlichen Lehre diskutiert, und die Leute laufen trotzdem oder gerade deshalb in Scharen davon.

Auch der Blick auf die unterschiedlichen Quoten in den einzelnen Bistümern sind nur bedingt aussagekräftig. Ganz oben in der Austrittsstatistik steht das Erzbistum Berlin mit einer Quote von 2,8 Prozent jährlich im Verhältnis zur Gesamtzahl der Kirchenmitglieder. Der bundesweite Durchschnitt beträgt 1,7 Prozent. Im Erzbistum Köln wurde im März 2021 das Missbrauchs-Gutachten veröffentlicht. Dennoch liegt die Austrittsquote mit 2,3 Prozent nicht höher als im Erzbistum München (2,3 Prozent), wo erst in diesem Jahr ein Gutachten mit kirchlichen Versäumnissen vorgestellt wurde. Warum das Bistum Limburg mit 2,1 Prozent über eine ähnlich hohe Quote verfügt, bleibt momentan ein Geheimnis. Auch warum beispielsweise die Bistümer Regensburg (1,3 Prozent), Essen (1,3) und Eichstätt (1,4) deutlich unter dem Durchschnitt bleiben, erschließt sich nicht von selbst.

Merkmale einer langfristigen Entwicklung

Die aktuelle Kirchenstatistik richtet den Blick auf einen weiteren Rekord: Mit 4,3 Prozent verzeichnet der Gottesdienstbesuch einen neuen Tiefstand, was angesichts der Corona-Situation nicht verwunderlich ist. Allerdings hatten die Zahlen schon zwei Jahre vor dem Corona-Ausbruch die Zehn-Prozent-Marke nicht mehr erreicht. Wie stark sich das kirchliche Engagement von der Corona-Krise erholt, ist eine offene Frage, die derzeit von vielen Engagierten mit Sorge gestellt wird.

Im Blick auf die Statistik der Gottesdienstbesuche lässt sich am besten die religiöse Situation unter den Katholiken beurteilen: Mehr als 90 Prozent der getauften Katholiken nehmen am religiösen Leben ihrer Gemeinde nicht teil! Papst Franziskus hatte in seinem Brief an das pilgernde Gottesvolk in Deutschland (2019) gemahnt, genau dieser Frage nachzugehen, „sich dem zu stellen, was in uns und in unseren Gemeinden abgestorben ist, was der Evangelisierung … bedarf“. Der deutsche synodale Sonderweg hat sich ausdrücklich geweigert, dieser Kernfrage nachzugehen.

Auch andere Zahlen verdeutlichen, dass die derzeitigen Kirchenaustritte nur das sichtbare Merkmal einer langfristigen Entwicklung darstellen: der Entfremdung der Menschen von Glaube und Kirche. Nach einer repräsentativen Umfrage des Instituts für Demoskopie in Allensbach, veröffentlicht im MDG-Trendmonitor Religiöse Kommunikation 2020/21 , sagten nur noch 14 Prozent der Katholiken: „Ich bin gläubiges Mitglied meiner Kirche und fühle mich der Kirche eng verbunden.“ Weitere 33 Prozent fühlen sich „verbunden“, stehen aber „vielen Dingen kritisch gegenüber“. Der Mehrzahl der Katholiken in Deutschland bedeutet die Kirche nichts oder nicht viel. Angesichts dieser Tatsache bedeutet ein jährlicher Verlust von derzeit 1,7 Prozent der Kirchenmitglieder keinen zahlenmäßigen Einbruch.

Zwischen Nächstenliebe und Folklore

Wenn es darum geht, welche Erwartungen die Katholiken an ihre Kirche haben und was sie interessiert, steht der Wunsch an erster Stelle, dass die Kirche sich für soziale Zwecke einsetzt sowie Schwache und Bedürftige unterstützt (80 Prozent). An zweiter Stelle steht das Interesse, einen würdigen Rahmen für wichtige Lebensabschnitte zu finden, zum Beispiel bei Taufen und Hochzeiten (72 Prozent).

Bei den Themeninteressen steht Gesundheit (64 Prozent) an erster Stelle; Fragen zur religiösen Erziehung (15), Glaubensfragen (13), Stellungnahmen deutscher Bischöfe (7) und Informationen über das kirchliche Leben (5-6) rangieren abgeschlagen im hinteren Bereich. In einer früheren Studie der Allensbacher Meinungsforscher über die Glaubensvorstellungen der Katholiken war bereits festgestellt worden, dass nur noch eine Minderheit den fundamentalen Glaubensbekenntnissen zustimmt.

Außer den Austrittszahlen werden derlei Entwicklungen nicht thematisiert. Die Fakten zu den Ansichten der deutschen Katholiken zeigen aber seit Jahrzehnten einen eindeutigen Trend: Glaubensvorstellungen und Kirchenbindungen lösen sich in rasantem Tempo auf! Ob die vom Papst angesprochene Ausgangssituation oder die Themen des deutschen synodalen Sonderweges zielführender sind, hängt eher von der persönlichen Sichtweise als von der Faktenlage ab. Es entsteht der Eindruck: Jahrzehntelang wurden die Probleme beiseite gelegt, jetzt wird überreagiert.

Weltweit antizyklischer Aufwärtstrend

Da hilft eher der Blick über den eigenen Kirchturm hinaus: Weltweit gibt es einen Aufwärtstrend der katholischen Kirche. Im vergangenen Jahr wuchs die Zahl der Katholiken weltweit um 15,4 Millionen auf insgesamt 1.344.403.000. Das Christentum mit etwa 2,3 Mrd. Anhängern liegt damit zahlenmäßig vor dem Islam (1,6 Mrd.) und dem Hinduismus (0,9 Mrd.). In Deutschland hat sich lange Zeit das Modell der Betreuungskirche verbreitet. Die Menschen wuchsen durch Sozialisation katholisch auf. Dieses Prinzip funktioniert längst nicht mehr. Eine Zukunft wird das Christentum nur haben, wenn es sich auf Jesu Auftrag besinnt, Menschen mit Gott in Beziehung zu bringen und eine neue Form von Gemeinschaft zu stiften.
So mahnte schon vor längerer Zeit Karl Rahner, dass der Christ der Zukunft ein Mystiker sein müsse, sonst würde das Christentum nicht überleben:

„Alle gesellschaftlichen Stützen des Religiösen sind in dieser säkularisierten und pluralistischen Gesellschaft immer mehr am Wegfallen, am Absterben. Wenn es trotzdem wirkliche, christliche Frömmigkeit geben soll, dann kann sie sich nicht lebendig und stark erhalten durch Hilfen von außen, auch nicht durch Hilfen kirchlicher Art, nicht einmal durch Hilfen – unmittelbar und für sich allein genommen – sakramentaler Art, sondern nur durch eine letzte unmittelbare Begegnung des Menschen mit Gott. (Paul Imhof/Hubert Biallowons (Hrsg.), Karl Rahner im Gespräch II: 1978-1982, München, 1983, S. 341)“

Glaube entsteht dann in erster Linie nicht durch die Auseinandersetzung mit rationalen Konzepten, sondern durch eine existentielle Suche nach Gottes Wirklichkeit.


von Martin Grünewald
Der Journalist war 36 Jahre lang Chefredakteur des Kolpingblattes/Kolpingmagazins in Köln und schreibt bis heute für die internationale Nachrichtenagentur CNA. Weitere Infos unter: www.freundschaftmitgott.de. Dieser Beitrag erschien erstmalig bei CNA Deutsch.

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